‘Bij SKM praat je niet met een verkoper, je spart over oplossingen’

Ze hebben dezelfde roots. Jos van Esch leerde SKM oprichter Rudolf van Kersbergen kennen op de Philips bedrijfsschool. Na een carrière in de tabaksindustrie wilde Jos iets goeds doen voor de maatschappij. Met zijn bedrijf ReMediZ ontwikkelt hij een medicijnenkluisje waardoor ongebruikte medicijnen opnieuw gebruikt kunnen worden. Voor de eerste serie ging hij terug naar zijn roots en vroeg hij SKM.

 ‘Rudolf en ik hebben dezelfde achtergrond. We ontmoeten elkaar op de Philips bedrijfsschool. Daar hebben we ons de blaren op de handen moeten zagen. Een mooie tijd, waar we de mooiste gereedschappen leerden maken. Daar ontstond ook onze gezamenlijke passie. Ideeën maken en uitvoeren, hands-on. Dus toen ik jaren later na mijn loopbaan bij Philips Morris een eigen product wilde laten maken, wist ik dat ik bij Rudolf moest zijn.

Sparren met specialisten

Recentelijk is Rudolf overleden en dat betreur ik heel erg. Maar de twee uitstekende techneuten die hij nog heeft aangenomen zijn topmannen. Jeroen en Dirk zijn net als Rudolf echte vakmensen. Wanneer je hen een tekening laat zien, dan weten ze direct wat er mogelijk is. En is er iets (nog) niet mogelijk, dan verzinnen ze een manier om een onderdeel alsnog te kunnen gieten. Ze hebben enorm veel materialenkennis en kennen de hardheid, veerkracht en souplesse van kunststof als geen ander. Bij SKM praat je niet met een verkoper, je spart met breed opgeleide specialisten die oplossingen creëren! ‘

‘Als er nood aan de man is, rijd ik zo naar SKM in mijn Pagode’

Tien jaar geleden zocht Roger Reijngoud op internet naar een 3D rapid modeling expert. Met het bedrijf EZ Powersteering maakt hij samen met zijn compagnon, technisch directeur Ruud Jong, elektrische stuurbekrachtiging voor klassieke auto’s. Hij vroeg SKM om een klassiek stuur zo te verkleinen dat het er exact uitziet als het grote stuur waarmee de oldtimer destijds de fabriek  verliet. Zo blijft het uiterlijk origineel, maar rijdt de langere bestuurder van nu veel comfortabeler. Wij spraken Roger over zijn samenwerking met SKM.

‘Onze klanten willen dat hun auto een klassieke uitstraling behoudt, maar waar mogelijk met wat meer comfort en veiligheid. Naast stuurbekrachtiging voor meer rijcomfort, wordt ook vaak rembekrachtiging gemonteerd. Zo kun je ook in je klassieker een noodstop maken. Dat draagt bij aan de veiligheid. Klassieke auto’s uit de jaren 60 en 70 hebben vaak een vrij groot stuur. Mensen worden steeds langer en dat maakt het in- en uitstappen in een klassieke auto lastiger. Ook rijdt het minder prettig, zo dicht op het stuur. Daarom zochten we een 3D rapid modeling specialist, die voor ons een stuur kon verkleinen met behoud van het design.

Van scan naar stuur

Via internet kwam ik uit bij SKM. Ik besprak mijn wensen met bedrijfsleider Dirk en stuurde een scan van een van onze sturen. SKM maakte vervolgens een 3D-print voor mij. Zo kon ik voor niet teveel geld zien of het kleinere stuur er wel echt net zo goed uit zou zien als het origineel. Voor mijn business is het heel belangrijk dat het stuur er correct uitziet. De liefhebber ziet meteen of het stuur van een auto klopt of niet. Nadat we alle details, zoals de ribbels aan de achterkant en de gaten in de spaken, nauwkeurig hebben bekeken, maakt SKM een mal om het stuur te gieten. Ook hebben ze alles in huis voor een perfecte afwerking.

Jaguar XK150, Chevrolet Corvette C1 en Volvo 123GT

Onze samenwerking begon met 1 stuur, maar inmiddels heeft SKM al 10 verschillende modellen voor ons gemaakt en honderden stuks geproduceerd. Van een Jaguar-XK150-stuur tot het stuur van een Chevrolet Corvette C1. Een populair stuur is dat van een Volvo 123GT. Hiervan zijn maar 1500 auto’s gemaakt, maar er zijn Volvo-liefhebbers die van hun auto een Volvo 123GT replica maken met ons stuur! Toen ik 10 jaar geleden zocht naar een 3D rapid modelling bedrijf, wist ik niet of je een klassiek origineel stuur exact kon verkleinen, zonder dat het ten koste zou gaan van de uiterlijke kenmerken. SKM bewijst dat dit zeker mogelijk is. Wat ik fijn vind aan de samenwerking zijn de korte lijnen, flexibiliteit en dat ik Dirk altijd kan bereiken. En als er keer nood aan de man is, dan kan rijd ik zo naar Helmond in mijn Pagode.’

 

‘Hoe hoger de kwaliteit van het prototype, hoe meer productieproblemen we kunnen voorkomen’

Voordat ontwerpstudio DUNC een nieuw product produceert, laten zij SKM meerdere prototypes maken. Directeur Ruud Groeneveld vertelt waarom hij voor zijn bureau uit Oestgeest de modellen laat maken in Helmond.

 

‘Na mijn studie in Delft, zette ik samen met mijn compagnon Laurence Venne ons ontwerpbureau op. Wat ons anders maakt dan andere bureaus is onze pragmatische aanpak en de focus op elektronica-behuizingen. Wij designen niet alleen de behuizingen, wij engineeren, testen en fabriceren ook de producten die we tekenen.

Productieproblemen voorkomen

Problemen die aan het licht komen nadat de productiegereedschappen zijn gemaakt, kunnen qua kosten en doorlooptijd erg pijnlijk zijn. Doordat we ook de verantwoording nemen voor de productie, zijn we super gefocust om onze ontwerpen goed te testen. Dit doen we door voor iedere fase meerdere modellen te laten maken. Om goed te kunnen testen, is de kwaliteit van het prototype erg belangrijk. Hoe hoger de kwaliteit, hoe meer productieproblemen we kunnen voorkomen.

Hoge kwaliteit

Voor het laten maken van onze prototypes hebben we verschillende 3D-printingbedrijven geprobeerd, ook uit onze eigen regio. Wat SKM onderscheidt is de hoge kwaliteit. De machines van SKM zijn zó nauwkeurig dat een model er perfect glad uitkomt. Zo is bijvoorbeeld de resolutie van de stereolithografie modellen enorm hoog. Bij het spuitgieten wordt gewerkt met kleine lossingshoeken in de mal. SKM kan dit goed reproduceren en zorgt ervoor dat er geen enkel opbouwribbeltje te zien is op het prototype, waardoor wij goed inzicht krijgen in de werking en passing van het ontwerp.

Mechanische eigenschappen testen

Een andere techniek die we vaak gebruiken is vacuümgieten. Bij het ontwerpen van elektronica-behuizingen wordt de keuze van het specifieke kunststof bepaald door de eisen waaraan het product moet voldoen. Door vacuümcasting met polyurethaan kunnen wij de mechanische eigenschappen van de verschillende soorten kunststoffen simuleren en testen. Met behulp van een val-, vlam- of IP-test met de prototypen kunnen we goed beoordelen of de speciale materiaaleigenschappen aan de beoogde producteisen kan voldoen.

Goede communicatie, flexibel en snel

SKM levert voor ons niet alleen goede modellen, maar zijn ook duidelijk in hun communicatie. Wanneer Dirk en Jeroen ons iets beloven, dan kunnen we daarop bouwen. Indien iets niet mogelijk is, dan geven ze dat zo snel mogelijk aan. En ziet een prototype er toch een keer anders uit dan we hebben ontworpen? Dan passen ze het model gewoon aan. Hoge kwaliteit, flexibiliteit, snelheid en goede communicatie, daarom kies ik voor iedere fase van productontwikkeling voor SKM!’

Ook een prototype laten maken?

Wil jij net als Ruud een prototype laten maken van jouw idee of ontwerp? Neem dan contact met ons op. Wij informeren je graag over de mogelijkheden!

‘Als inkoper moet ik drie offertes aanvragen, maar ik kom bijna altijd bij SKM uit’

Sinds 1985 werkt Han van der Weerden in diverse functies bij Altran Engineering B.V. De laatste jaren doet hij dat als inkoper. Op de Automotive Campus in Helmond maakt het bedrijf proto-voertuigen zoals people movers, elektrisch aangedreven trucks (omgebouwd van diesel) en andere speciale voertuigen. Al jaren laat Altran onderdelen voor prototypes en kleine series maken door SKM. Wij vroegen Han waarom hij kiest voor SKM.

 

Bij het ontwikkelen van een nieuw product, maken de Altran engineers als eerste een ontwerp. Na de vrijgifte wordt er een tekening gemaakt in 2D en 3D en vraagt Han de offertes aan. ‘Bij Altran zijn wij gespecialiseerd in prototypes en kleine series. Dat is onze corebusiness. Ik verzamel van ieder ontwerp alle technische informatie, de aantallen en de benodigde materialen en stuur deze uit naar verschillende leveranciers. Zij maken vervolgens een offerte, ik selecteer het beste voorstel en dan ga ik het bestellen. Dat is het proces.’

Functionele prototypes

‘Het grote voordeel van SKM is dat ze snel zijn met offertes’, vervolgt Han. ‘Ook geven ze goed advies over materialen. In mijn begintijd was 3D geprint materiaal vrij bros. Wat SKM nu voor ons print is al bijna functioneel. Je kunt echt in het materiaal boren en buigen. Naast een advies over het beste materiaal, kijken ze ook naar de beste productietechniek. Bijvoorbeeld printen of gieten in een siliconen mal. Formeel gezien moet ik voor iedere inkooporder drie leveranciers om een offerte vragen. Maar ik kom bijna altijd bij SKM terecht, omdat zij alle technieken in huis hebben.’

‘Onze samenwerking begon toen zij nog onderdeel waren van Philips. Toen zij als SKM voor zichzelf begonnen, ben ik klant gebleven’

Voordat ze hun eigen bedrijf begonnen, werkten de SKM oprichters en naamgevers Joop Soetens, Rudolf van Kersbergen en Jos Meulendijk bij Philips. Hier pionierden zij al op het gebied van 3D-printing. Marco Blokzijl, Demand Manager Prototyping bij Philips, kent SKM nog uit die tijd en is altijd klant gebleven. Hier vertelt waarom hij nog steeds zaken doet met SKM.

‘Al meer dan 41 jaar werk ik bij Philips in Drachten als modelbouwer. De laatste 30 jaar doe ik als inkoper van modellen zaken met SKM. Dat is begonnen toen zij nog onderdeel waren van Philips. Toen zij als SKM voor zichzelf begonnen, ben ik klant gebleven. Wanneer Philips een nieuw idee heeft voor een huishoudelijk apparaat zoals een stofzuiger of koffiezetapparaat, zorg ik voor een volledig werkend prototype.

Topleverancier

Door de jarenlange samenwerking heb ik met SKM een goede band opgebouwd. Wanneer ik vraag een model te ontwikkelen, dan begrijpen zij wat ik graag wil hebben. Ik doe graag zaken met SKM omdat ze gemoedelijk zijn én hun beloftes nakomen. Dat maakt SKM voor mij een topleverancier.’

‘Dat SKM meer biedt dan alleen 3D-printing is geen voordeel, maar een geschenk’

Wanneer Jos Saanen, Buyer bij Bosch Security Systems, een prototype nodig heeft, belt hij SKM. Wij vroegen hem waarom hij kiest voor SKM.

‘Eigenlijk ben ik al gepensioneerd, maar ik werk nog altijd 3 dagen per week bij Bosch Security systems. Daar ondersteun ik al ruim 12 jaar de inkoop. Ik bestel alle onderdelen en diensten die nodig zijn voor de ontwikkeling van nieuwe beveiligingsproducten. Bosch werkt al jarenlang met SKM samen. Wanneer ik een prototype of mockup nodig heb, vraag ik SKM om deze voor mij te maken. Het liefst haal ik de modellen persoonlijk op in Helmond.

Beursmodel binnen een week klaar

Toen ik voor een beurs in Las Vegas vier beveiligingscamera’s gelakt wilde hebben, kregen zij dit binnen een week voor elkaar. Dat SKM meer biedt dan alleen 3D-printing is voor mij geen voordeel, maar een geschenk! De modellen van onze dome camera’s voor buiten kunnen zij niet alleen maken, maar ook perfect afwerken. SKM is voor mij een betrouwbare partner die gaat voor kwaliteit. Wanneer ik snel een model nodig heb, staan zij altijd voor mij klaar.’

‘SKM vertaalt snel een tekening naar model. Daarmee kunnen wij de beurs op!’

Jeffrey Koch, Technisch product specialist bij Inventum, laat al jaren modellen maken door SKM. Wij vroegen hem hoe de samenwerking bevalt.

 

‘Voor ons is SKM een prototypebouwer, die meer kan dan alleen zichtmodellen maken. Zij weten heel goed de technische vertaling van een tekening te maken naar een model. De samenwerking is prettig, omdat ze zich goed aan de afspraken houden. Bij iedere stap in het proces is er goede communicatie en houden ze zich aan deadlines.

Beursmodellen

Om het jaar presenteren wij onze nieuwe warmtepompen op de VSK beurs. Een product is dan nog niet altijd volledig ontwikkeld. Snelheid is dan enorm belangrijk bij het maken van een zichtmodel. De beurs is namelijk hét moment om ons nieuwe product te presenteren waarmee we de markt op gaan. Voor de laatste beurseditie maakte SKM een zichtmodel van onze nieuwe Modul-AIR ventilatiewarmtepomp.

Samen finetunen

Op basis van de 3D-modellen maakte SKM het zichtmodel. Over het grijze randje hebben we veel contact gehad over hoe dit eruit moest zien. We stuurden samples over en weer uiteindelijk koos Inventum voor kunststof vanwege de maakbaarheid. Het is heel prettig om die finetuning stappen samen te doorlopen.  Heb je snel een goed afgewerkt prototype of zichtmodel nodig? Dan beveel ik SKM van harte aan!’

‘Snel een model nodig, voor een goede prijs? Dan moet je bij SKM zijn!’

Ronald te Vruchte, senior engineer bij VanBerlo, werkt sinds jaar en dag met SKM.  Wij vroegen hem waarom hij samenwerkt met SKM.

 

‘Als een van de grootste ontwerpbureaus van West-Europa, werken wij aan een breed scala aan projecten. Zoals elektrische opladers voor auto’s, verschillende soorten verpakkingen en zelfs brandweergereedschap waarmee je auto’s in stukken knipt. SKM zet onze AutoCad tekeningen om naar tastbare modellen voor onze klanten. Daarmee kun je testen of iets goed past, hoe iets aanvoelt en hoe groot een ontwerp oogt in het echt. Een 3D model maakt een idee tastbaar.

Snelle levering

Wij werken met een aantal vaste modelmakers. SKM wint het altijd op snelheid en prijs/kwaliteitverhouding. Wanneer ik een tekening voor 15:00 uur aanlever, dan ligt het model vaak 2 dagen later in mijn postvak. Onze klant Worldline heb ik zelfs rechtstreeks in contact gebracht met SKM toen zij een groot aantal ‘looks and works like real’ prototypes nodig hadden. Ik wist dat SKM de juiste partner was die flexibel en snel kwalitatieve modellen kon maken. Wil je snel een model hebben voor een goede prijs, dan moet je bij SKM zijn!’

‘SKM kijkt met het oog van een ontwerper naar mijn tekeningen’

Marnix Oosterwelder, industrieel ontwerper en eigenaar van Rake Lijnen, is een tevreden klant van SKM. Wij vroegen hem wat SKM onderscheidt van anderen.

 

‘Als zelfstandig industrieel ontwerper word ik regelmatig ingehuurd door opdrachtgevers in de high-tech, speelgoed- en verpakkingsindustrie. Bij innovatieprojecten werk ik graag met prototypes op ware schaal, waarmee ik de werking of de gebruikersinteractie kan testen. Hierbij maak ik vaak gebruik van de diensten van SKM. Daarbij denken zij goed mee, geven advies en leveren waar nodig wat sneller. Dat onderscheidt hen van concurrenten. SKM kijkt met het oog van een ontwerper naar mijn input en denkt mee. Ze begrijpen wat ik als ontwerper bedoel en dat maakt de samenwerking bijzonder prettig.’

Foto: Katja Gruijters